给予者(给予者四重奏#1)第6/22页

距离礼堂只有很短的车程,莉莉从母亲自行车后座的座位上向她的朋友们挥手致意。乔纳斯把自行车放在母亲旁边,然后穿过人群找到他的小组。

整个社区每年都参加仪式。对于父母来说,这意味着下班休假两天;他们一起坐在巨大的大厅里。孩子们和他们的小组坐在一起,直到他们一个接一个地走到舞台上。

但是,父亲不会马上加入母亲的观众。在最早的仪式上,命名者,养育者将新生儿带到了舞台上。乔纳斯从与Elevens一起在阳台上的位置搜查了礼堂,瞥见了父亲。在前线发现养育者的部分并不难;来自它的是那些坐在养育者圈上的新生儿的哀号和嚎叫声。在每一次公开仪式上,观众都保持沉默和专注。但每年一次,他们都会嘲笑那些等待收到他们的名字和家人的小孩们的骚动。

乔纳斯终于抓住了他父亲的眼睛并挥了挥手。父亲咧嘴笑着向后挥了挥手,然后把新手的手放在膝盖上,让它也波动起来。

这不是加布里埃尔。加布今天回到了培育中心,受到夜班人员的照顾。委员会给了他一个不同寻常的特别缓刑,并在他的命名和安置之前再获得一年的培育。父亲已经在委员会面前代表加布里埃尔提出请求,加布里埃尔还没有获得这笔权利适合他的日常生活,晚上也不能开始安睡,与家人一起安置。通常情况下,这样一个新手会被标记为“不足”并从社区中释放出来。

相反,由于父亲的请求,加布里埃尔被标记为“不确定”并且给予了额外的一年。他将继续在中心培养,并与Jonas的家庭单位共度夜晚。包括莉莉在内的每个家庭成员都被要求签署一份保证书,表示他们不会对这位临时小客户感到眷顾,并且在明年的仪式上被分配到自己的家庭单位时,他们会在没有抗议或上诉的情况下放弃他。

至少,乔纳斯认为,加布里埃尔明年被安置后,他们仍会经常看到他,因为他会参与社区。如果他被释放,他们就不会再见到他了。永远。那些被释放的人 - 甚至作为新生儿 - 被送到其他地方并且从未回到社区。

父亲今年不必释放一个新生儿,所以加布里埃尔将代表一种真正的失败和悲伤。即使乔纳斯,虽然他没有像莉莉和他父亲那样徘徊在小家伙身上,但很高兴加布没有被释放。

第一次仪式准时开始,乔纳斯一个接一个地看着每个新生儿被赋予一个名字并由养育者交给其新的家庭单位。对某些人来说,这是第一个孩子。但很多人来到舞台上,伴随着另一个孩子自豪地接受一个小弟弟或妹妹,就像乔纳斯即将成为一名Fiv的那样。e。

阿舍尔戳了乔纳斯的手臂。 “还记得当我们得到菲利帕的时候吗?”他大声低语地问道。乔纳斯点点头。它只是去年。在申请第二个孩子之前,Asher的父母已经等了很长时间。也许,Jonas怀疑,他们已经被Asher活泼的愚蠢所累,他们需要一点时间。

他们的两个人,Fiona和另一个名叫Thea的女性,暂时失踪,等待他们的父母接收新生儿。但是,家庭中的孩子之间的年龄差距很小。

当她的家庭仪式完成后,菲奥娜在Asher和Jonas之前的座位上为她保留了座位。她转过身对他们低声说,“他很可爱。但我不太喜欢他的名字。“小号他做了个鬼脸,咯咯地笑了起来。菲奥娜的新兄弟被命名为布鲁诺。乔纳斯认为这不是一个好名字,就像嗯,好吧,就像加布里埃尔一样。但是没关系。

观众的掌声,每一个命名都热情洋溢,在一个父母一对,骄傲地骄傲,带着一个男性新生儿听到他叫迦勒的时候,兴高采烈地膨胀起来。

这个新的迦勒是替代孩子。这对夫妇失去了他们的第一个Caleb,一个欢快的小四。失去一个孩子非常非常罕见。社区非常安全,每个公民都注意并保护所有儿童。但不知怎的,第一个小迦勒人没有被人注意地徘徊,掉进了河里。整个社区一起完成了“丧失仪式”,在整个过程中咒骂Caleb这个名字一天,越来越少,音量越来越小,随着漫长阴沉的一天继续,所以小四人似乎逐渐从每个人的意识中逐渐消失。

现在,在这个特殊的命名,社区表演了短暂的Murmur替换仪式,自丢失以来第一次重复这个名字:起初轻柔缓慢,然后更快,体积更大,因为这对夫妇站在舞台上,新人睡在妈妈的怀里。就好像第一个Caleb回来了。

另一个新生儿被命名为Roberto,而Jonas还记得Roberto the Old只在上周被释放。但是新的小罗伯托没有替换Murmur的替代仪式。释放与损失不同。

他礼貌地坐在仪式上两年,三年级和四年级,每年都越来越无聊。然后休息一下午餐—在户外服务—再次回到座位,为Fives,Sixes,Sevens,最后,在第一天的仪式的最后一天,Eights。

Jonas看着欢呼,Lily自豪地走向这个舞台,成为了一个八年级,并收到了今年她将穿的识别夹克,这个带有较小的纽扣,并且第一次有口袋,表明她现在足够成熟以跟踪她自己的小物品。她庄严地听着关于八个人的责任和第一次做志愿者时间的坚定指示的讲话。但乔纳斯可以看到莉莉,虽然她看起来很专心,但却渴望看到一排闪闪发光的自行车明天早上将会出现给Nines。

明年,Lily-billy,Jonas想。

这是一个令人疲惫的一天,甚至Gabriel,从培育中心的篮子里找回来,睡得很香

最后是十二仪式的早晨。

现在,父亲在观众席上坐在母亲旁边。乔纳斯可以看到他们尽职尽责地鼓掌,因为Nines一个接一个地从舞台上推着他们的新自行车,每个自行车上都挂着闪闪发光的名牌。他知道他的父母和他一样有点畏缩,当他住在他们隔壁住宅的弗里茨接到他的自行车时,他几乎立刻撞到了讲台上。弗里茨是一个非常尴尬的孩子,他被一次又一次地召唤来惩罚。他的过犯是购物中心,总是:错误的鞋子,错误的学校作业,未能充分研究测验。但是每一个这样的错误都反映了他父母的指导,并侵犯了社区的秩序感和成功感。乔纳斯和他的家人一直没有期待弗里茨的自行车,他们意识到这可能经常被放在前面的步行而不是整齐地进入其港口。

最后Nines都被安置在他们的座位上,每个都有轮式一辆自行车在外面等待它的主人在一天结束时。当Nines第一次骑马回家的时候,每个人总是轻笑并开玩笑。 “想让我告诉你怎么骑?”年长的朋友会打电话。 “我知道你以前从未骑过自行车!”但是邀请非常狡猾的Nines,在技术违反规则的情况下已经秘密练习了好几个星期,他们将完美平衡地骑行和骑行,训练轮子从不接触地面。

然后是十几岁。乔纳斯从来没有发现十年的仪式特别有趣 - 只是耗费时间,因为每个孩子的头发整齐地剪成了它的特色剪裁:女性在十岁时失去了辫子,男性也放弃了他们长长的幼稚头发并且更加男性化。短暂的风格暴露了他们的耳朵。

劳动者用扫帚迅速移动到舞台上,扫除了丢弃的头发堆。 Jonas可以看到新Tens的父母激动和低语,他知道今天晚上,在许多住所,他们会匆忙地剪掉和拉直一个理发,把它们整理成一条整齐的线。

Elevens。似乎不久之前乔纳斯曾经历过十一人的仪式,但他记得那不是更有趣的一个。到十一,一个人只等着十二岁。这只是时间的标记,没有任何有意义的变化。有新衣服:女性不同的内衣,身体开始变化;还有更长的男性裤子,还有一个特殊形状的小口袋,可供今年在学校使用的小型计算器;但是这些只是简单地用包装好的礼物包装而没有随附的演讲。

休息时间为正餐。乔纳斯意识到他很饿。他和他的同学们聚集在礼堂前的桌子旁,拿走了包装好的食物。 Yesterd我们在午餐时很开心,很多戏弄和精力充沛。但今天小组焦急地站着,与其他孩子分开。乔纳斯看着新的Nines倾向于他们等待的自行车,每个人都在欣赏他或她的名牌。他看到Tens抚摸着他们新的缩短的头发,女性摇头,感受到不习惯的轻盈,没有他们长时间穿着的厚重辫子。

“我听说有一个人绝对肯定他会被分配工程师,"亚瑟在他们吃饭的时候喃喃道,“而是他们给了他卫生工作者。第二天他出去了,跳进了河里,游过去,加入了他来到的下一个社区。没有人再见过他。“

乔纳斯笑了。 “有人把这个故事搞定了,Ash,”他说d。 “我的父亲说,当他十二岁的时候,他就听到了这个故事。”

但阿舍尔并没有放心。他正盯着在礼堂后面可见的河流。 “我甚至不能游得很好,”他说。 “我的游泳教练说我没有正确的孩子气。”

“浮力”,乔纳斯纠正了他。

“无论如何。我没有。我沉了。“

”无论如何,“乔纳斯指出,“你有没有见过任何人......我的意思是确切地知道,阿舍,不只是听过一个关于它的故事—谁加入了另一个社区?”

“不,”阿舍尔不情愿地承认。 “但你可以。它在规则中这样说。如果您不适合,您可以申请Elsewhere并被释放。我妈妈说过一次,ab十年前,有人申请并且第二天就离开了。“然后他笑了笑。 “她告诉我,因为我让她疯了。她威胁要申请其他地方。“

”她在开玩笑。“

”我知道。但是,她说,有人做过一次,这是真的。她说这是真的。今天在这里,明天就走了。从未见过。甚至不是发布仪式。“

乔纳斯耸了耸肩。它并不担心他。怎么会有人不适合?社区是如此精心订购,选择如此谨慎。

甚至配偶匹配也得到了如此重要的考虑,以至于有时申请接受配偶的成年人在比赛获批准和宣布前等待数月甚至数年。所有的因素—性格,恩rgy级别,智慧和兴趣—必须完美对应和互动。例如,乔纳斯的母亲比他的父亲有更高的智商;但是他的父亲性格平静。他们互相平衡。他们的比赛像所有比赛一样,在他们申请儿童之前已经由长老委员会监督了三年,一直是成功的。

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